Kawasaki 400 Amarelo Limão

By on 7 Maio, 2019

A temporada de duas rodas é curta em Toronto, no Canadá, com neve por todo o lado três ou quatro meses por ano. Mas isso deixa muito tempo para estar na garagem ou na oficina, dando origem a um ambiente de personalizações discreto, mas próspero.

A maior cidade do Canadá é onde fica a casa de Brian Kates, a Motobrix, que recentemente terminou esta Kawasaki tri-cilíndrica chamada El Citron.

Brian começou tarde nisto das personalizações, embora ninguém teria dito, ao olhar para esta criação. “Eu não trabalhava com motos ou carros em criança, nem sequer fazia qualquer atividade prática até aos meus vinte e tantos anos”, diz Brian. “E já 34 agora.”

A sua salvação é uma licenciatura em Engenharia Mecânica e um mestrado em Engenharia Biomédica. “Eu me interessei em personalizar a minha primeira moto enquanto trabalhava como pesquisador num hospital; Comprei uma Suzuki SV650 e tentei fazer com que se parecesse mais com uma Ducati Monster. ”

“Estudei o trabalho de outras pessoas em fórums, fiz perguntas e acabei com muitas ferramentas e peças, aprendendo e fazendo as coisas da maneira errada. Finalmente fiz alguns cursos de soldagem numa faculdade local e de lá continuei ensinando a mim mesmo como forjar e fabricar ”.

Em 2014 Brian deu um salto. Largou o emprego, desenvolveu as suas habilidades como construtor e preparador de motos e lançou a Motobrix.

Ele comprou esta Kawasaki KH400 S3 de 1974 a um amigo. É uma dois tempos de 3 cilindros e 400cc, temperamental mas supostamente não muito difícil de conduzir…

“El Citron foi uma moto difícil de construir, porque a meio tive que mudar de oficina duas vezes”, diz Brian. “Acabei a trabalhar em três locais diferentes ao longo da construção da moto.”

O processo de construção da tripla também se tornou um bicho de sete cabeças. “Eu li sobre a história das Kawasaki tricilíndricas e a alcunha de ‘assassinas’ que por vezes têm, e fiquei empolgado por trabalhar numa delas”, diz Brian. “Mas quando peguei na moto e fui para casa, mal desci a rua e ela parou logo de funcionar”.

“Quando finalmente cheguei a casa, a moto estava a despejar uma pasta oleosa preta dos escapes por todo o meu espaço de estacionamento. O meu amigo ainda gozou comigo por me ter enganado! ” 

A moto era um limão? Bem, já que o depósito era amarelo, foi então que Brian decidiu no nome El Citron. “Eu queria transformar a S3 em algo moderno e desportivo, mantendo o caráter de uma dois tempos antiga.”

Na frente, os garfos e a roda de uma GSX-R600 deram o tom à modernização, com um veio de direção da Cognito Moto para fazer tudo ficar perfeito. O farol fica apertado contra as escoras do garfo. “Percebi que alguns novos faróis de LED são relativamente planos e tentei descobrir uma maneira de montar um deles sem usar os tirantes disponíveis no mercado”, diz Brian.

Com a ajuda de Rusty Girl, uma artista de metal, a luz foi fixada com uma montagem orbital. Nas costas, Brian escolheu um braço oscilante de uma Suzuki Bandit 600, porque ele tem uma largura de veio estreita – e permite o uso de um pneu de 160.

Para o monoamortecedor, ele escolheu uma unidade de GSX-R1000 pela aparência e pela forma.

“Para os pontos de montagem, montei a moto com o garfo direito para o que eu queria, e fabriquei apertos com base no ponto em que o amortecedor precisava de ficar. Por mais que eu seja engenheiro, às vezes confio nos olhos e na intuição. ”

Não foi um trabalho fácil.

“Tive que espaçar a roda traseira mais para um lado, em vez de alterar o quadro. Depois de espaçar a roda, tive que recolocar o travão para ficar ligeiramente deslocado lateralmente, e depois ainda tive que encontrar uma maneira de evitar que a corrente roçasse no pneu ”, lembra ele. “Olhei para os fóruns de supermoto para um plano, já que eles geralmente tentam encaixar pneus grandes em motos magras. Usei um pinhão desfasado 10mm na frente, uma cremalheira de GS500 para alinhar a corrente corretamente e, em seguida, soldei pontos para montar um protetor de corrente de nylon para evitar fricção”.A moto tornou-se essencialmente numa Kawazuki, uma coleção de peças arranjadas no E-Bay”

Mas mesmo com todas essas mudanças, Brian decidiu montar um pneu de 150 em vez de um 160 para dar um pouco mais de espaço. Com a ajuda do seu amigo Roger Leavens, Brian virou-se então para o motor da S3 e descobriu que tudo estava em péssimo estado. “O pedal do kickstart fora soldado ao eixo, e muitos dos parafusos tinham roscas moídas de reconstruções anteriores.”

A cambota foi para a Triple Cranks de Maryland para uma reconstrução e equilíbrio dinâmico. Os cilindros todos riscados foram para a Gord Bush Performance em Toronto, onde foram retificados com um milímetro mais de diâmetro e equipados com um novo conjunto de pistões forjados Wossner. E Jeff Derstine, na Pensilvânia, reconstruiu a bomba de óleo.

Enquanto isso, Brian cortou e substituiu o sub-quadro de origem com uma seção artesanal dobrada em areia. Depois, sacou as peseiras recuadas da sua antiga SV650, e montou suportes para as soldar ao quadro.

Para o reservatório de óleo de autolube, Brian soldou um tanque de óleo estilo mini-chopper. Também atualizou a bateria para uma pequena unidade de lítio Shorai, que fica logo abaixo do assento, perto da cauda. (“Como o arranque é só por kick, a bateria não precisa de muitos amperes”.)

Sistemas de escape são obviamente críticos numa dois tempos, por isso Brian investiu num magnífico conjunto de câmaras de expansão da Higgspeed de segunda mão.

“Ainda tive que modificar um dos tubos externos para encaixar corretamente com o braço oscilante alargado”, observa ele. “As peseiras ficaram um pouco altas por causa dos escapes, e a alavanca de mudanças estava a bater no silenciador, por isso eu cortei e re-soldei a alavanca numa posição mais externa”.

Por esta altura, Brian estava há quatro anos empenhado na reconstrução, trabalhando na 3 cilindros entre projetos de clientes. Tudo o que restou depois foi pintar o tanque de gasolina de amarelo, que foi finalizado pela Amanda, da Black Widow Custom Paint com aquele logo El Citron.

“Tem sido um pouco um relacionamento de amor e ódio”, Brian admite. “Nunca deixou de me desafiar, mas sempre foi um dos meus projetos favoritos.”

Como se costuma dizer, quando a vida nos dá limões, o melhor é fazer limonada. E a KH S3 amarela do Brian é uma variação refrescante das personalizações “normais” – o equivalente a um copo de refrigerante bem gelado num dia quente de verão.

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