Susanne Koerner, a heroina que em 1926 ligou Berlim a Birmingham de moto

By on 5 Agosto, 2022

Há quase cem anos, uma jovem atleta alemã partiu de Berlim na sua velha moto. Era inverno, mas ela insistiu para uma longa viagem até ao outro lado do Canal da Mancha. Foi uma jornada difícil para a época, e Susanne Koerner tornou-se a primeira mulher no mundo a ter essa ideia. Esta é a sua história.

Desde o início, o motociclismo foi fortemente dominado por homens, mas algumas mulheres não conseguiram escapar ao fascínio das duas rodas. Muitas das histórias do passado vão sendo apagadas pela poeira do tempo, e a inclemência dos novos tempos vai-se sobrepondo a vidas que outra foram significativas no mundo das motos. Susanne Koerner é uma dessas pioneiras, que partiu de Berlim para Birmingham há pouco mais de 100 anos. Esta rota pode parecer vulgar hoje, mas em dezembro de 1926, com estradas significativamente piores, motos precárias e a ausência de modernos auxílios à navegação, essa viagem era uma verdadeira aventura.

Rumo a Oeste com 2,5 cv

“É um longo caminho de Berlim a Birmingham, através de cinco países no inverno com mau tempo e sem acompanhante; difícil para uma dama como vocês”, disseram na altura a Susanne. “Bem treinada, com muita experiência e uma boa máquina sob mim acreditei que seria possível e parti para esta viagem com a minha “Avus” às 9h do dia 1 de dezembro”, referiu Susanne Koerner numa entrevista à revista “Echo-Continental” em 1927. Um ano depois da sua viagem, descreveu as circunstâncias adversas que ela e a sua amada “Avus”, tiveram que enfrentar. A moto era uma Dunelt Model K Lightweight inglesa, que custava na época 35 libras. Estava equipada com um motor monocilindrico de dois tempos e 250cc que debitava 2,49 cv, com a qual a destemida aventureira alemã pretendia viajar ao coração da indústria britânica de motos em Birmingham, para aí passar as férias de Natal. A Continental e vários clubes automobilísticos manifestaram o apoio à sua jornada.

“O Automóvel Clube das Senhoras Alemãs estava à minha espera em Potsdam, cujo crachá usei junto com o do DMV para registar a viagem no meu diário de bordo (…) Bem recebida pela representante do grupo local, segui o meu caminho em direção a Hanover; cheguei lá percorrendo boas estradas.”

Estradas más, descidas traiçoeiras e os pneus certos…

“Por volta do meio-dia cheguei a Mouland, na fronteira belga. Infelizmente, tive que ficar lá  por três horas. Queria chegar a Liège antes do anoitecer e cheguei  com a última gota de gasolina. Sem comer nada reparei que o óleo da moto rapidamente acabou. Tive de reabastecer rapidamente, quase não vi nada ao meu redor e parti. Na saída da cidade de Liége começou uma conhecida subida sem fim. Eram praticamente trilhos de terra batida, com mancha de carvão e areia a cobrirem a estrada. Quase caí no meu da chuva, e especialmente nervosa porque estava escuro como breu, ainda não tinha dormido e sentia cãibras nas duas mãos. Mas tudo o sofrimento foi esquecido quando as luzes coloridas de Bruxelas apareceram ao longe.”

Os dias são caracterizados por mau tempo e condições de estrada questionáveis. No entanto, Susanne Koerner supera obstáculo após obstáculo e chega a Bruxelas no dia 3 de dezembro. É interessante que Koerner já usava pneus Continental em 1926. A empresa, fundada em 1871, já se especializava a equipar bicicletas, motos, automóveis e em tudo o que movimentava as pessoas.

Quanto mais Koerner penetrava em áreas ainda marcadas pela Primeira Guerra Mundial, mais difícil se tornava para ela e para os pneus: “Às 10 horas parti para Ghent. A tempestade e a chuva acompanharam-me novamente. Agora o lema era:  “Aprende a conduzir sem desmoronar. As ruas não eram realmente ruas, passando por lugares que foram baleados e reconstruídos. Como se mergulhados em sangue de dragão, o meu novo »Conti-Pneus« permaneceu invulnerável. Cheguei a Gante às 12h. Quando pedi à polícia um certificado do meu tempo de condução, eles fizeram uma piada de mim como se quisessem me gozar porque eu parecia uma vagabunda, completamente imunda.”

Chegada a Inglaterra

Susanne continuou a sua viagem de aventura em caminhos rústicos pela Europa Ocidental, ainda devastados pela guerra. “Tinha que chegar pontualmente a Calais, porque o barco para atravessar o Canal da Mancha saia ao meio-dia. Tive que atravessar a fronteira francesa e até então a estrada não era muito boa. Na verdade, superou tudo o que eu já havia experimentado antes. Tive que conduzir com todas as cautelas, porque buracos enormes cobravam um preço terrível aos meus pobres pneus, a mim e à minha máquina – até hoje mal consigo entender como os meus “pneus Conti” aguentaram esse passeio sem rebentarem!”

Apesar disso, Koerner chegou a Calais a tempo do barco, e já em Inglaterra foi recebida por espectadores e muitos jornalistas impressionados com a sua façanha. Motivada pela proximidade do seu destino, seguiu em frente, lutou no já caótico trânsito de Londres e enfrentou o desafio final a poucos quilómetros da linha de chegada.

“A cerca de 2 milhas de Coventry, encontrei o temido nevoeiro inglês, grosso como algodão como uma parede branca diante de mim. Era impossível dizer a largura da estrada, e uma vez quase colidi com um carro cujo vermelho era a luz traseira que só se tornou visível no último momento. Aquela estirada final na neblina foi um trabalho árduo.”

No final, Susanne Koerner chegou ao seu destino sem grandes incidentes e, assim, assumiu o seu lugar nas fileiras dos pioneiros das motos que na época recebiam muito pouca atenção. Em seis dias, Susanne Koerner percorreu os 2.000 quilómetros de Berlim a Birmingham na sua Dunelt de dois tempos com pneus Continental. Um desafio fácil na atualidade, mas há 95 anos com uma velocidade média de 40 a 50 km/h, era um desafio infernal para para o condutor e a máquina.

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