História: Corradino D’Ascanio, o inventor da lendária Vespa

By on 18 Maio, 2022

Corradino D’Ascanio, não queria nada mais do que ser um respeitado engenheiro de helicópteros, muito longe sequer de imaginar, que para sempre seria recordado como o grande inventor da Vespa.

Nascido em Itália em 1891, D’Ascanio cedo se começou a interessar muito pela aviação, ainda incipiente na época. Portanto, não é de surpreender que, após concluir os seus estudos de engenharia, tenha-se juntado à Força Aérea do Exército Italiano em 1914, onde foi o principal responsável como engenheiro pelo desenvolvimento e teste de motores de aeronaves.

Após a Primeira Guerra Mundial, quando a procura por aeronaves militares caiu claramente, DAscanio continuou a ganhar experiência na aviação civil e fundou o seu próprio escritório de engenharia em 1920, que recebeu muitas encomendas de empresas privadas e autoridades públicas na década de 1920. Durante esses anos de sucesso financeiro, registou várias patentes para uma ampla variedade de invenções e investiu somas consideráveis ​​no desenvolvimento e construção de helicópteros. Como recompensa, conseguiu até estabelecer alguns recordes de vôo com as suas construções, que permaneceram ininterruptas por vários anos.

A ligação com o grupo Piaggio começou então na década de 1930, quando a empresa italiana, então ainda uma construtora de aeronaves, se interessou muito pelo motor de passo controlável de Corradino Dascanio, e por isso o contratou. Aqui, também, ele pôde demonstrar suas habilidades em relação aos aviões, ninguém queria realmente apreciar a sua verdadeira paixão pelos helicópteros. Ainda fez alguns projetos, mas por ai ficou, porque o mundo não parecia para aí virado.

 Após a Segunda Guerra Mundial, o proprietário da empresa Enrico Piaggio não estava mais disposto a investir nos projetos de helicópteros D’Ascanio. Em vez disso, a empresa concentrou-se inteiramente na construção de um ciclomotor simples e barato para as massas.

A Vespa surge porque D’Ascanio não estava interessado em motos

Assim nasceu a MP5, também chamada de Paperino, projetado pelos próprios técnicos da Piaggio, montada a partir de sucata, rodas de carrinho de mão e um pequeno motor de dois tempos usado anteriormente como unidade de partida em aviões. Embora este esboço já preveja alguns elementos de estilo da Vespa, Enrico Piaggio não gostou muito e encomendou a DAscanio em 1945 para desenvolver um novo modelo. D’Ascanio, que nunca se interessou por motos, quer a nível privado quer profissionalmente, pensou então numa abordagem completamente diferente para uma construção que deveria acolher pessoas que nunca tinham andado de moto e que na verdade nunca quiseram. Sob esta condição, a conhecida Vespa finalmente surgiu.

O design curioso do braço oscilante dianteiro também tem um motivo oculto que é tão simples quanto inteligente. Em viagens de carro, D’Ascanio frequentemente observava motociclistas que tinham que remover laboriosamente a roda no caso de um pneu furar. Portanto, era importante para ele, era que os utilizadores da scooter não tivessem que enfrentar maiores dificuldades do que os condutores de automóveis ao trocar os pneus. Com a sua experiência em tecnologia aeronáutica, ele implementou isso construtivamente com uma suspensão de roda unilateral, como já era usado na construção de aeronaves. O fato das rodas dianteiras e traseiras serem intercambiáveis ​​também era novidade, as motos convencionais geralmente tinham (e ainda têm) dimensões diferentes para as rodas dianteiras e traseiras.

Além disso, o quadro seguia o seu próprio caminho, diferente dos quadros tubulares usuais em outros veículos de duas rodas. O engenheiro Corradino DAscanio contava com uma carroceria autoportante em chapa de aço, como na construção automóvel, que também era mais resistente que um quadro tubular. O que chama a atenção é o novo arranjo do motor diretamente na roda traseira sem tração secundária, algo que hoje é uma coisa natural para todos os modelos de Vespa e muitas outras cópias dessa lenda. Isso ainda tornou muito mais atraente a Vespa, inclusive para o público-alvo feminino, que ainda representa uma proporção considerável de compradores da Vespa.

Embora se tenha reformado em 1961, o engenheiro D’Ascanio permaneceu na Piaggio por muitos anos como consultor para a produção da Vespa. A cintura e a parte traseira estreitas, que lembram o abdómen de uma vespa, com as bochechas laterais expansivas, valeram às Vespas o seu apelido típico, que até se tornou o nome da empresa.

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