História (1884-1946): Da criação da Piaggio à icónica Vespa

By on 20 Abril, 2021

Em 75 anos de história (Piaggio registou a sua patente a 23 de Abril de 1946) e 19 milhões de veículos na estrada nos cinco continentes, a Vespa deu ao mundo inteiro uma nova engrenagem, espalhando-se como o fez pelas estradas do mundo, unindo jovens de culturas muito diferentes e distantes numa paixão única. 

Primeira marca de mobilidade verdadeiramente global, a Vespa tornou-se um fio comum entre gerações, utilizado por todos os diferentes grupos da sociedade, criando vários fenómenos culturais particulares aos diferentes contextos em que se encontrou, ao ponto de se tornar um protagonista e um traço distintivo. A Vespa orientou hábitos, música e juventude, e acompanhou países e continentes à medida que estes cresciam, correndo ao seu lado em tempos de expansão económica.

AS ORIGENS

Fundada em Génova em 1884 por Rinaldo Piaggio, de vinte anos de idade, a Piaggio começou por se dedicar à montagem de navios de luxo antes de passar a produzir carruagens ferroviárias, carrinhas de mercadorias, carruagens e motores de luxo, eléctricos e carroçarias especiais para camiões.

Bombardeiro Piaggio P 108

A Primeira Guerra Mundial trouxe uma nova diversificação que distinguiu as actividades da Piaggio durante muitas décadas. A empresa começou a produzir aviões e hidroaviões. Ao mesmo tempo, novas fábricas estavam a surgir. Em 1917 a Piaggio comprou uma nova fábrica em Pisa, e quatro anos mais tarde assumiu uma pequena fábrica em Pontedera, que se tornou o primeiro centro de produção aeronáutica (hélices, motores e aviões completos, incluindo o Piaggio P108 de última geração em versões de passageiros e bombardeiros). Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, a Piaggio foi um dos maiores fabricantes de aviões italianos. Precisamente por esta razão, as fábricas da Piaggio em Génova, Finale Ligure e Pontedera, tornaram-se alvos de guerra e foram destruídas durante o conflito.

CORRADINO D’ASCANIO, O ‘PAI’ DA VESPA

Os filhos de Rinaldo Piaggio, Enrico e Armando, iniciaram o processo de relançamento da produção industrial imediatamente após a guerra. A tarefa mais difícil foi para Enrico, que foi responsável pela fábrica destruída de Pontedera. Ele conseguiu que parte da maquinaria transferida para Biella, no Piemonte, fosse trazida de volta. Enrico Piaggio optou por uma reconversão industrial, concentrando-se na mobilidade pessoal num país emergente da guerra. Ele deu forma à sua intuição, construindo um veículo destinado a tornar-se extremamente famoso, graças ao extraordinário trabalho de design do engenheiro aeronáutico e inventor Corradino D’Ascanio (1891-1981).

A Vespa foi o resultado da determinação de Enrico Piaggio em criar um produto de baixo custo para as massas. Com a aproximação do fim da guerra, Enrico estudou todas as soluções possíveis para relançar a produção nas suas fábricas, começando pela de Biella, onde foi criada uma “motor scooter” no modelo das pequenas motos para pára-quedistas.

Prototipo Paperino

O protótipo, conhecido como MP5, foi apelidado de “Paperino” (o nome italiano do Pato Donald) devido à sua estranha forma, mas Enrico Piaggio não gostou, e pediu a Corradino D’Ascanio que o redesenhasse. O desenhador aeronáutico não era fã de motos, que considerava desconfortáveis e volumosos veículos com pneus demasiado difíceis de mudar em caso de furos e sujas, especialmente devido à corrente de transmissão.

prototipovespa3

O engenheiro encontrou a solução para todos os problemas, baseando-se na sua experiência aeronáutica. Para eliminar a corrente, ele imaginou um veículo com uma carroçaria que suportava tensão e malha directa; para facilitar a condução, ele colocou a alavanca de velocidades no guiador; para facilitar a mudança de pneus, ele concebeu não um garfo, mas um braço de suporte semelhante a um carrinho de avião. Por último, mas não menos importante, concebeu um corpo que protegesse o condutor, para evitar que se sujasse ou se desgrenhasse. Décadas antes da difusão dos estudos ergonómicos, a posição de condução da Vespa foi concebida para deixar o condutor sentado confortavelmente e em segurança, não sendo equilibrada perigosamente como numa moto de rodas altas.

Os desenhos de Corradino D’Ascanio nada tinham a ver com o Paperino: o seu desenho era absolutamente original e revolucionário em comparação com todos os outros meios de transporte de duas rodas existentes. Com a ajuda de Mario D’Este, o seu designer de confiança, seriam necessários apenas alguns dias para Corradino D’Ascanio afinar a sua ideia e preparar o primeiro projecto Vespa, fabricado em Pontedera em Abril de 1946. O próprio Enrico Piaggio nomeou a scooter. De pé em frente ao protótipo MP6, com a sua parte central larga onde o cavaleiro se senta e a cintura “estreita”, ele exclamou: “Parece uma vespa!” E assim nasceu a Vespa.

O REGISTO DA PATENTE EM 1946

A 23 de Abril de 1946, a Piaggio & C. S.p.A. depositou uma patente no Instituto Central de Patentes para invenções, modelos e marcas no Ministério da Indústria e Comércio em Florença, para “um motociclo com um complexo racional de órgãos e elementos com corpo combinado com os guarda-lamas e o capot que cobre todas as partes mecânicas”.

Enrico Piaggio não hesitou em lançar a produção fabril de duas mil unidades da primeira Vespa 98cc. A estreia pública do novo veículo teve lugar no prestigioso Clube de Golfe de Roma, com a presença do General Americano Stone dos aliados. O evento foi filmado pelo jornal americano Movieton: Os italianos viram a Vespa pela primeira vez nas páginas da Motor (24 de Março de 1946) e na capa a preto e branco da La Moto, a 15 de Abril de 1946. Viram o verdadeiro veículo na exposição de Milão desse ano, onde até o Cardeal Schuster parou para dar uma olhadela, intrigado com o veículo futurista.

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